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자원봉사의 경제학-080218 한국경제 기사 내용
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 2008/04/08 15:37:06
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봉사활동 통해 행복 느끼는 개인 많아질수록

지속가능한 사회 강화돼 경제 효율성 높아져

태안 앞바다에서 사상 최악의 해양오염 사고가 발생한 작년12월.기름 유출로 인근 어장과 해안지역 주민들의 피해가 우려되자 전국에서 수만 명의 자원봉사자들이 모여들었다.지금도 이어지고 있는 자원봉사 활동 덕분에 한때 기름띠가 가득하던 서해안은 빠르게 옛 모습을 되찾고 있다.10년 전 외환위기 극복을 위해'금 모으기 운동'을 한 것처럼 수많은 국민들이 태안 반도로 달려간 동기는 뭘까.이 같은 질문에 대한 답을 찾기 위해 경제학자들도 고심을 거듭하고 있다.

우선 주류 근대 경제학으로는 그 해답을 찾는 데 한계가 있다.근대 경제학에선 개개인의 이기적 행위가 사회 전체의 행복을 만들어 낼 수 있다고 믿는다.이기적 행위만을 강조하다 보니 자원봉사 활동 같은 이타심을 설명할 여지가 적은 것이다.물론 경제학에 인간의 심리 행태를 고려했던 학자는 다름아닌 근대 경제학의 창시자 애덤 스미스였다.그는'도덕감성론'이란 저서에서 인간 행동의 심리적 원리를 강조하였다.경제학이 처음 시작될 당시에는 개인의 이기심만 강조한 게 아니었던 셈이다.그러나 개개인의 비합리성에 기초를 둔 이타적 행위가 경제에 미치는 영향은20세기 중반 행태경제학이나 행복경제학이 등장하면서부터 본격적인 주목을 받게 된다.

먼저 행태경제학은 경제 주체의 이기심보다는 이타성과 다른 사람을 배려하는 마음을 강조한다.인간 개개인은 합리적인 동시에 심리적인 측면의 영향을 강하게 받는 존재라는 전제를 깔고 있는 것이다.

행태경제학에서 강조하는'협조 게임' 이론에 따르면 개인이 다른 사람들의 이해 관계나 사회적 이익을 고려하지 않고 자기 이익만을 극대화하기 위해 의사 결정을 할 경우 사회 전체적으로는 비효율이 초래될 수 있다.다시 말해 경제적 이기심만을 가정한다면 사회적으로 바람직하지 못한 상황,즉'비협조 균형'이 나타날 수 있다.어떻게 하면 이 문제를 해결할 수 있을까.

한 가지 방법은 경제 활동을 감시하고 규율하는 제도를 만들어 개개인의 인센티브 구조를 변화시키는 것이다.하지만 이는 현대 시장 경제에선 적용하기 힘든 방법이다.다른 해법은 사람들 사이에 경제적 관계가 지속된다면 상대방이 과거에 보였던 비협조적 태도가 협조적 태도로 바뀌고 사회 전체적으로도 효율성이 늘어나는 협조 균형이 나타날 수 있다고 믿는 것이다.실제 통상4회 정도의 거래 관계가 반복되면 거래 당사자의90% 이상이 협조적 태도를 보인다는 조사 결과도 있다.

전통적으로 사용하는 효용 개념에 개개인의 이타심을 포함해도 협조 균형에 도달할 수 있다.즉 이타적 행위를 통해 사람들이 느끼는 만족감이나 행복감을 포함하면 협조 게임의 보수 구조가 변해 협조 균형에 도달할 수 있다.경제 행위와 관련한 뇌의 활동,호르몬의 작용 등을 연구하는 신경 경제학자들은 호르몬의 일종인 옥시토신이 사람들의 이타심을 증가시킨다고 주장한다.이타심을 포함한 넓은 가치 개념과 옥시토신의 작용은 사람들이 교육과 이타적 활동을 통해 행복을 느끼는 기회가 많아질수록 경제적 효율성이 높아질 수 있음을 시사한다.

대규모 자원봉사 활동은 개개인이 상호간의 사전 약속이나 조정 없이도 비슷한 행동을 취할 수 있다는 점으로도 설명할 수 있다.물론 이 같은 군집 행동이 항상 긍정적 결과를 낳는 것은 아니다.2000년 주식시장의 바이코리아 열풍,은행들의 대출 경쟁 등에서 보듯'쏠림 현상'은 부정적인 결과를 초래하기도 한다.

행태경제학자들은 개개인의 군집 행동은 두려움을 회피하려는 감정과 성공한 사람,존경받는 사람,또는 대세에 순응하는 경향에서 비롯된다고 주장한다.태안반도 봉사활동자 수가 언론 보도와 정치인 배우 등 유명 인사의 참여에 영향받는다는 것이다.

이 밖에 태안반도 기름유출 사고와 같은 대형 재난에 대한 사람들의 응집력 있는 행동은 우리 사회의 강한 동질성에 기인하는 측면도 있다.행태경제학에선 사람들이 의사 결정을 할 때 타인(준거 집단)의 상황을 고려한다고 강조한다.이러한 시각에서 보면 우리나라는 문화적으로나 민족적으로나 공동체 의식이 높아 준거 집단의 영향력이 매우 큰 국가임을 부인하기 어렵다고 할 수 있다.

끝으로 행복경제학의 관점에서 볼 때 태안반도 자원봉사 활동은 사회 후생 증진과도 관련이 있다.행복경제학에선 공평하고 지속가능한 사회경제적 발전,문화적 가치의 보존과 발전,자연환경 보전,좋은 정부 등의 가치가 중시된다.따라서 태안반도 봉사활동은 지속가능한 사회경제적 발전,자연환경 보전 등을 통해 사회의 행복 총량을 증진시키는 효과가 있다.사람들이 행복을 느끼는 정도는 매우 주관적이지만 최근에는 각종 측정 지표가 개발되고 있다.

해외에서 사용되는 대표적인 지표로는 행복행성지수(Happy Planet Index)나 인류발전지수(Human Development Index)가 있다.국내에선 경제적 행복지수(Economic Happiness Index)를 꼽을 수 있다.이 지수는 지난1월 처음 발표됐다.당시 현대경제연구원은 전국의 성인 남녀713명을 대상으로△경제적 안정△경제적 우위△경제적 발전△경제적 평등△경제적 불안△전반적 행복감에 대해 조사했다.그 결과 우리 국민의 경제적 행복지수는100점 만점에39.3점에 그쳤다.

김용복 한국은행 금융경제연구원 국제경제연구실 과장

 

 

     
덧 글
세계로
 ( IP : 123.142.xxx.xxx)
2008/04/17 14:36:06
나눌때 더 많아진다요...
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praise
 ( IP : 124.60.xxx.xxx)
2008/04/16 22:17:09
나눌때 더 많이 행복해지죠 ^^
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